AWS tiene un atractivo nuevo juego de modernización, y se trata de mainframes poco atractivos

Comentario: AWS anunció una gama de servicios interesantes en re: Invent 2021, pero ninguno más importante que su servicio de modernización de mainframe.

Los asistentes caminan por una sala de exposiciones durante AWS re: Invent 2021, una conferencia organizada por Amazon Web Services, en The Venetian Las Vegas en Las Vegas, Nevada.

Imagen: Noah Berger / Getty Images para Amazon Web Services

En una extraña ironía, la noticia más importante y el mayor evento en la nube de 2021 tuvo que ver con los mainframes. Sí, mainframes, esas supuestas reliquias de una era empresarial pasada.

En su discurso inaugural en AWS re: Invent 2021 como CEO de AWS, Adam Selipsky usó su tiempo para hablar sobre nuevos chips Graviton3, redes privadas 5G, algunas mejoras funcionales de bases de datos y lago de datos y algunas otras cosas. Pero podría decirse que lo más emocionante de todo fue también lo más aburrido: los mainframes.

¿Por qué? Porque es quizás una de las señales más claras hasta ahora de que AWS se da cuenta de que no va a llevar al mundo a un futuro nublado sin antes ayudar a las empresas a aceptar sus pasados ​​heredados.

VER: Kit de contratación: ingeniero en la nube (TechRepublic Premium)

¡Un mainframe para ti! ¡Y uno para ti! ¡Y tú!

Sospecho que hay pocos CIO que se despiertan cada día y piensan: «Ojalá tuviéramos más mainframes aquí». Los ame o los odie, los mainframes continúan desempeñando un papel útil dentro de las grandes empresas, y eliminarlos a menudo es más fácil de decir que de hacer. Después de todo, los mainframes a menudo alimentan los sistemas de registro para banca, telecomunicaciones y más. Cuando desliza una tarjeta de crédito, su transacción está llegando a un mainframe en alguna parte. Estas son las aplicaciones poco atractivas pero que no se reemplazan fácilmente que se ejecutan en grandes empresas.

Si bien a los CIO les puede resultar difícil sacar los mainframes de sus entornos de TI, se están quedando sin gente que pueda dotarlos de personal. En un informe de Deloitte, los autores encontraron que aproximadamente una cuarta parte de los trabajadores de TI pertenecen al grupo demográfico de la era Baby Boomer, un grupo demográfico que literalmente está envejeciendo fuera de la fuerza laboral. Este es un gran problema. «Entre esta generación se encuentran los codificadores que desarrollaron y ahora mantienen aplicaciones heredadas y mainframes. Cuando estos trabajadores se jubilan, a menudo se llevan años, a veces décadas, de conocimiento sobre cómo funcionan las aplicaciones y los lenguajes en los que están escritas».

Aunque hace años AWS era casi estridente al denunciar la «nube falsa» (centros de datos privados disfrazados de nubes) y rechazaba la idea misma de la computación híbrida, la empresa sigue volviéndose más pragmática en su postura (AWS Outposts, asociación con VMware, multicloud con EKS Anywhere, etc.). ¿La razón? La nube llevará mucho tiempo y, en su búsqueda de crecimiento, AWS ha descubierto que necesita ayudar a las empresas a modernizarse, no interrumpirlas para que se resistan. Pero incluso según sus estándares, anunciar la nueva Modernización de mainframe de AWS es una clase magistral de realpolitik.

Modernización de mainframe de AWS: hay dos caminos que puede seguir

Con el servicio de modernización de mainframe de AWS, las empresas pueden elegir uno (o ambos) de dos caminos, ya sea refactorización automatizada o re-plataforma. El primero es «refactorizar sus cargas de trabajo de mainframe para que se ejecuten en AWS mediante la transformación de las aplicaciones heredadas [many written in COBOL] en modernos servicios en la nube basados ​​en Java «, según el comunicado de prensa. Si quieren un impulso más fácil, simplemente pueden cambiar la plataforma a AWS mientras realizan cambios mínimos en el código.

De cualquier manera, «Un entorno de ejecución integrado en AWS Mainframe Modernization proporciona el procesamiento, la memoria y el almacenamiento necesarios para ejecutar aplicaciones refactorizadas y reformuladas y maneja automáticamente los detalles de aprovisionamiento de capacidad, seguridad, equilibrio de carga, escalado automático y monitoreo del estado de las aplicaciones. . »

En ambos casos, AWS tiene como objetivo facilitar a las empresas el paso de los mainframes. Pero, al igual que con la asociación de VMware y Outposts (para permitir cargas de trabajo híbridas), AWS no está simplemente diciendo a las empresas que «se modernicen o mueran». En cambio, muestra mucha más empatía y consideración al conocer a los clientes donde están y ayudarlos a moverse a su ritmo preferido hacia la nube, con sus socios preferidos. En el comunicado de prensa, por ejemplo, tanto Accenture como DXC Technology ofrecen cotizaciones en apoyo del servicio. Dichos integradores de sistemas, no AWS, tienen décadas de confianza acumulada con empresas que luchan por aprovechar al máximo sus inversiones en mainframe. Tiene sentido dejarles liderar la modernización.

VER: AWS re: Invent 2021: pocos servicios nuevos sugieren que AWS está madurando (en el buen sentido) (TechRepublic)

Para ser claros, esto no es necesariamente una carrera contra una tecnología en particular. Puede que los mainframes no sean el «factor de forma» preferido por la tecnología actual, pero la era de las pantallas verdes de los mainframes ya pasó. AWS facturó el servicio de Modernización de Mainframe como una forma de llegar a Java, por ejemplo, pero los mainframes modernos ya existen. Sí, esto es en parte un problema de modernización de la tecnología, pero en última instancia es un problema de personas.

Y, de verdad, una carrera contrarreloj.

Independientemente de los méritos históricos de los mainframes, hoy en día simplemente no hay muchas personas que sepan cómo usarlos. Las universidades pueden enseñar historia del antiguo Egipto, pero incluso ellas no pierden el tiempo enseñando habilidades de mainframe. Eso significa que hay una gran parte de la informática empresarial que está en curso de colisión con la obsolescencia, y AWS está tratando de permitir un aterrizaje suave. Es un movimiento astuto y mucho más efectivo que la vergüenza del mainframe del pasado. Es una AWS que comprende cada vez más que la «obsesión por el cliente» comienza con conocer a los clientes donde están, no donde «deberían» estar.

Divulgación: trabajo para MongoDB y anteriormente trabajé para AWS, pero las opiniones expresadas en este documento son mías.

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