Cómo el sector tecnológico está dando forma a la vuelta al trabajo (y por qué esa forma se parece a un pico de pato)

A la luz de la pandemia de COVID-19, se está redefiniendo el futuro del trabajo. Descubra cómo el trabajo remoto está acelerando la innovación y adopción de tecnología e impactando cinco tendencias emergentes.

Imagen: GettyImages / Kelvin Murray

Las empresas de tecnología viven y mueren de la capacidad de desarrollar y comercializar la innovación. Y aunque la pandemia ha presentado serios desafíos para todas las empresas, a los profesionales de la tecnología les ha ido mejor que a la mayoría, ejercitando músculos bien desarrollados de innovación para transformar casi todos los aspectos de cómo y dónde trabajamos.

En los primeros meses de la pandemia, la economía cerró, abrió y luego volvió a cerrar. Un puñado de gigantes tecnológicos hizo pronunciamientos amplios y de alto perfil sobre el trabajo desde casa. Otros avanzaron silenciosamente con trabajo flexible o híbrido. Más de un año después, esos cambios se han convertido en la norma en la industria y más allá, con muchas empresas pasando a operaciones prácticamente completamente remotas y casi todas expandiendo cómo y dónde muchos empleados pueden hacer su trabajo.

Y a lo largo del camino, han redefinido activamente el futuro del trabajo.

¿Qué tan alto es el «pico de pato»?

Para ayudar a visualizar el futuro del trabajo después de una pandemia, podemos mapear los cambios en un gráfico, trazando el tiempo en el eje horizontal y la cantidad de trabajo virtual en el eje vertical. Comenzamos con un punto que representa la cantidad de trabajo virtual prepandémico, luego vemos un fuerte repunte con el despliegue de los mandatos de quedarse en casa. Los números finalmente alcanzan su punto máximo en la parte superior de una curva que se parece notablemente a la cabeza de un pato.

A medida que los mandatos de quedarse en casa comienzan a disminuir, la cantidad de trabajo virtual disminuye y nuestra curva desciende por la cara del pato hasta que se estabiliza, en una línea horizontal que forma el pico.

Ahora la pregunta operativa: ¿Cuál es la cantidad óptima de trabajo virtual para su organización? ¿Qué tan alto es el pico de tu pato ideal?

Innovación interna

No es de extrañar que las empresas de tecnología hayan estado a la vanguardia del cambio hacia el trabajo virtual. Después de todo, producen la mayor parte de la tecnología que permite el trabajo remoto de hoy, desde computadoras portátiles y dispositivos móviles hasta Wi-Fi, chat en línea y videoconferencia. Tienden a ser los primeros en adoptar soluciones tecnológicas, con un enfoque en maximizar la productividad a través de la tecnología, y muchos de sus empleados han trabajado con éxito de forma remota, a menudo en equipos globales, durante años.

Establecer la adopción de tecnología para avanzar rápidamente

La pandemia actuó como un súper acelerador de la innovación dentro de la industria tecnológica, pero también aceleró la adopción de esas innovaciones, en todas las industrias, mucho más rápido de lo que nadie había creído posible. La telesalud, los pedidos de comestibles en línea y las videoconferencias se generalizaron en cuestión de meses. Incluso las actividades decididamente en persona se vieron obligadas a volverse virtuales. Las pruebas de aceptación del usuario (UAT), por ejemplo, que tradicionalmente requerían que los consultores de TI se sentaran junto a los miembros del equipo del proyecto en las etapas finales de la implementación de ERP, de repente tenían que realizarse de forma remota, a menudo por equipos en diferentes zonas horarias, con poca o ninguna disminución en pruebas de calidad o productividad. Y con el reconocimiento de que el trabajo remoto en realidad aumenta la productividad de los empleados, es probable que el mercado de tecnologías que admiten el trabajo remoto se expanda.

Forros de plata tanto para trabajadores como para empresas

Más allá de vender y usar tecnologías para mejorar sus resultados, la nueva normalidad del trabajo remoto ha llevado a muchas empresas a cuestionar las suposiciones arraigadas sobre las mejores formas de trabajar. La formación de equipos, la incorporación, las sesiones de estrategia y la colaboración se volvieron virtuales, con resultados similares o incluso mejorados. Los viajes de negocios de varios días y las conferencias centradas en reuniones en persona se reemplazaron por sesiones de videoconferencia de una o dos horas durante varios días. Estos cambios también redujeron los costos y aumentaron la flexibilidad, una necesidad para quienes de repente necesitan trabajar desde casa mientras cuidan a los niños u otros miembros de la familia.

Esta mayor accesibilidad ha sido uno de los pocos aspectos positivos de los últimos años. El auge del trabajo remoto ha ampliado las oportunidades para que los trabajadores, en los EE. UU. Y en todo el mundo, ofrezcan habilidades especializadas a nuevas industrias o empresas.

Las oportunidades para las empresas son igualmente atractivas. Como señala mi colega de Deloitte Stacy Janiak en una publicación reciente de blog, a medida que aumenta la competencia por el talento, los ganadores serán aquellos que puedan atraer nuevas contrataciones y retener a los trabajadores con una cultura empresarial transparente, flexible y basada en la confianza mutua. Las empresas tecnológicas exitosas utilizarán la tecnología para expandir equipos y recursos mucho más allá de los límites tradicionales, adoptando una cultura de colaboración en la que «los trabajadores de todo el mundo [are] aprovechar las habilidades y la experiencia que anteriormente pueden haber sido subutilizadas o inaccesibles para ellos «. También reemplazarán la creencia de que la innovación requiere, por casualidad,» chocar entre sí en los pasillos «con procesos como sesiones frecuentes de lluvia de ideas de 30 minutos que atraen información de una muestra representativa más amplia de empleados, junto con la posibilidad de obtener resultados sorprendentemente innovadores.

Caminando con la charla para incorporar los valores de los empleados

A medida que la generación más joven ingresa a la fuerza laboral, muchos traen consigo expectativas de que sus trabajos se alineen con principios ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) más amplios, prioridades que indudablemente darán forma al futuro del trabajo. El trabajo remoto habilitado por la tecnología respalda estas tendencias de múltiples maneras, incluida la minimización de la huella de carbono al reducir la necesidad de desplazamientos y viajes en avión; ampliar las oportunidades laborales para los cuidadores, los trabajadores con discapacidades y los que viven fuera de los centros tecnológicos tradicionales; y abriendo vías de aportación y colaboración para un número cada vez mayor de empleados.

Buscando el equilibrio entre nuevas formas de trabajar

Por supuesto, no todas las empresas de tecnología han respondido a la pandemia o ven el futuro del trabajo de la misma manera. Algunos ejecutivos presionaron el regreso a la oficina tan pronto como fue seguro hacerlo, aunque muchos empleados no compartieron su urgencia. ¿Podrían ser un factor las diferencias generacionales o la reacción predeterminada de los ejecutivos de «así es como siempre se ha hecho»? Cualesquiera que sean las razones de la desconexión, las empresas que navegan por el futuro del trabajo harían bien en utilizar una estrategia de atracción, en lugar de empujar, para asegurar la participación de los empleados, equilibrando lo que es mejor para los empleados y para la organización en su conjunto. Pase lo que pase, creemos que las suposiciones anteriores sobre cuándo, por qué y cómo los empleados y los equipos trabajan juntos serán remodeladas por los aprendizajes recientes y la toma de decisiones reflexiva.

Nuevas tendencias y nuevas preguntas

Mucho ha cambiado en los últimos dos años, pero muchos efectos del cambio al trabajo remoto aún están por llegar. Estas tendencias emergentes plantean varias preguntas de gran alcance:

Viajes de negocios con propósito. La mayoría de las organizaciones, y especialmente sus empleados más jóvenes, están reevaluando la necesidad de viajar por negocios, especialmente cuando se viaja en avión. A partir del segundo trimestre de 2021, menos de 1 de cada 5 empresas había alcanzado incluso el 25% de su gasto trimestral en viajes de negocios de 2019. Esto plantea la pregunta: ¿qué importancia tienen las reuniones y los eventos en persona? Espacio comunal. Muchas empresas de tecnología están duplicando el espacio de oficina compartido. Si los empleados van a entrar a la oficina, según el razonamiento, una mesa común larga fomenta la interacción, la colaboración y la diversidad de pensamiento. Stacy Janiak analiza más de cerca por qué los empleadores que buscan un crecimiento posterior a una pandemia deben priorizar la cultura de la empresa. Combinando trabajo virtual y presencial. Para la mayoría de las empresas de tecnología, el híbrido supera a los modelos de todo o nada. Una empresa puede organizar eventos simultáneos en persona en múltiples ubicaciones, conectando grupos a través de videoconferencia y haciendo un seguimiento con sesiones grupales en persona.Planificadores de reuniones virtuales. Para ayudar a los participantes a interactuar con los presentadores o participantes virtuales, estos profesionales configurarán los espacios de trabajo y eventos para aprovechar al máximo los ángulos de la cámara, la iluminación, las transmisiones de audio y más. Seguridad de confianza cero. La seguridad de identidad y acceso permite que una organización controle quién tiene acceso a qué y desde dónde. Para maximizar la seguridad y la confianza, garantice el acceso equitativo para las interacciones virtuales y en persona.

Está claro que nadie, incluido el sector tecnológico, volverá a formas de trabajo completamente prepandémicas, y los escenarios 100% virtuales son casi tan poco probables. Lo más probable es que la proporción de trabajo remoto en cada organización se asemeje a nuestro gráfico de pico de pato, y se establezca en un nivel que refleje las necesidades de las empresas y los empleados. Y sea cual sea la altura de la factura de su pato en particular, el futuro del trabajo requerirá que las empresas prioricen la flexibilidad, se adapten al cambio continuo y tomen decisiones meditadas que satisfagan las necesidades de una nueva generación de empleados.

Este artículo fue escrito por Paul Silverglate, vicepresidente de Deloitte y líder del sector de tecnología de EE. UU.

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