Cómo una start-up aprendió que para tener éxito es necesario dominar el arte del pivote

Pueden ser necesarios varios pivotes para que una buena idea se convierta en un producto. Los fundadores de PÜL comenzaron con el surf y terminaron con una gorra inteligente. Así es como lo hicieron y por qué es importante mantenerse enfocado.

Imagen: Pinkypills, Getty Images / iStockphoto

Recientemente hablé con Miles Bowles, fundador y director de producto y fundador Jock Thompson de PÜL. El primer producto comercial de PÜL es SmartCap, una tapa de botella de agua inteligente y su aplicación asociada. La tapa no parece ser particularmente especial hasta que tomas un trago de agua y la parte superior se ilumina, con una luz azul que indica que el bebedero está adecuadamente hidratado y una luz roja que indica que el usuario necesita beber más agua.

VER: Google Workspace vs.Microsoft 365: un análisis en paralelo con lista de verificación (TechRepublic Premium)

Es probable que todos hayamos escuchado la advertencia de beber ocho vasos de agua al día, y la generación anterior ha observado que un simple trago del grifo o una manguera se convierten en hidratación y agua embotellada cara. PÜL trató de aportar una base más científica a este consejo después de que los fundadores descubrieron que el 75% de la población de EE. UU. Está crónicamente deshidratada.

El SmartCap en sí mismo es la base del objetivo de simplificar la ciencia detrás de la hidratación. «Todo lo que tienes que pensar es buscar la luz azul en tu botella», me dijo Miles, y en la práctica, esa es la interacción principal con SmartCap. La aplicación, que se conecta a la tapa, no solo monitorea la cantidad de agua que ha consumido a través de un medidor de flujo en el SmartCap, sino que ajusta sus requisitos de hidratación en función de todo, desde su actividad hasta el clima, la humedad y el consumo de alcohol.

Un desafío importante en el espacio de los dispositivos de fitness es la proliferación de aplicaciones y servicios en la nube que generalmente no se comunican entre sí, y PÜL toma el camino típico de usar Apple Heath como intermediario. Después de registrar una carrera en mi reloj de fitness Garmin, los datos de la carrera finalmente llegaron a la aplicación PÜL y mis requisitos de hidratación se ajustaron en consecuencia. Cualquiera de las innumerables herramientas de fitness que intercambian datos con Apple Health funcionará en última instancia con PÜL, aunque los diversos saltos que deben realizar sus datos son un poco torpes.

Los fundadores de PÜL mencionaron que dispositivos como Whoop Band, Apple Watch y FitBit habían hecho que el seguimiento digital de la salud y el bienestar fuera más aceptable para el amplio mercado de consumidores. A pesar de que la mayoría de estos servicios ofrecen una forma rudimentaria de realizar un seguimiento de los requisitos de hidratación, querían combinar una base científica para la hidratación con una experiencia de usuario simplificada. Curiosamente, no comenzaron con SmartCap cuando se fundaron en 2016 a través de una incubadora de tecnología, lo que brinda una lección para los líderes tecnológicos que buscan servicios o productos digitales innovadores.

De la navegación a SmartCap

PÜL comenzó con un producto de hidratación dirigido a surfistas basado en la pasión por el deporte, pero descubrió que el mercado no era demasiado receptivo. Basado en el instinto, dieron su primer giro hacia el mercado del running, creando un sistema portátil que monitoreaba el consumo de agua.

VER: Principales atajos de teclado que necesita conocer (PDF gratuito) (TechRepublic)

Según las pruebas y las entrevistas con los clientes, el equipo descubrió que las versiones iniciales del producto eran difíciles de usar, ya que requería una «fuerza de succión» significativa para obtener agua mientras funcionaba. Esto requirió otra corrección de rumbo, y agregaron una tapa con una bomba para facilitar la bebida. La gorra también incluía una luz, y durante las encuestas a los usuarios, el equipo descubrió que los corredores estaban más entusiasmados con la retroalimentación en tiempo real de la luz que con las bombas y la tecnología de entrega activa.

Según nuestra conversación, este parecía ser el momento Eureka en el que PÜL pasó de centrarse en un producto de hidratación a hacer que la ciencia de la hidratación sea más accesible. Jock resumió este sentimiento cuando se le preguntó sobre este pivote: «Teníamos que mantenernos fieles a nuestros valores y construir un producto basado en la ciencia».

Cuando se le preguntó cuál era la parte más desafiante de este giro hacia la ciencia de la hidratación, el equipo dijo que estaba «acertando el último 5%» y compartió historias de los desafíos de todo, desde lograr que el SmartCap físico se sienta como un dispositivo de alta calidad. producto, a debates sobre el esquema de color de la luz en la parte superior de la SmartCap.

Este enfoque riguroso permitió que el equipo en general se mantuviera enfocado y motivado. Cualquier característica o requisito que no resolviera el problema central de hacer accesible la ciencia de la hidratación quedó en el camino: «Mantener nuestras armas en realidad mantuvo a todos motivados».

El producto parece haber cumplido con sus expectativas y es uno de esos raros dispositivos que simplemente funciona. Después de un día o dos de revisar obsesivamente la aplicación, comencé a beber de la botella normalmente y confiaba en que la luz azul o roja estaba bien informada por mis actividades y la ciencia de la hidratación. Una idea conceptualmente simple de hacer accesible la ciencia de la hidratación compleja llevó a Bowles y Thompson de la tabla de surf al SmartCap, con comentarios del mercado, investigación de clientes y un poco de instinto que impulsaba los pivotes en el camino.

Ver también