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El contador de cartas: lo que significa el tatuaje en la espalda de Bill | .

Un disparo en Paul Schrader El contador de cartas revela que el protagonista, Bill, tiene un tatuaje enorme en la parte superior de la espalda, pero ¿qué significa? Aquellos que estén familiarizados con el trabajo de Schrader sin duda reconocerán sus ritmos familiares, pero aquellos que no lo estén pueden sorprenderse del giro extremadamente oscuro que toma la película. Es probable que no sea lo que el público en general espera de los avances, lo que podría explicar la discrepancia del 86% al 40% entre las calificaciones de reseñas críticas y la puntuación de la audiencia en Rotten Tomatoes.

Ese giro oscuro se revela lentamente en flashbacks, que revelan que William “Bill” Tell (Oscar Isaac) fue un ex guardia de la prisión de la infame prisión de Abu Ghraib en Irak. Si bien Bill es una construcción ficticia, Abu Ghraib no lo es, y fue el escenario de uno de los escándalos militares más horribles de la historia de Estados Unidos. Inicialmente encubierto, fue sacado a la luz por reporteros de investigación que revelaron los crímenes de guerra y los crímenes de lesa humanidad que se desarrollaron en los primeros días de la guerra de Irak a manos del Ejército de los Estados Unidos y la CIA en Abu Ghraib. Los presos fueron detenidos indefinidamente y sometidos a torturas, incluidos abuso sexual y sodomía, privación del sueño, humillación, golpizas físicas y más. Se muestra a Bill de Isaac perdiendo lentamente su humanidad y eventualmente participando en algunos de los peores actos como un ex soldado destinado en Abu Ghraib.

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Bill pasa bastante tiempo en una prisión militar por sus crímenes, pero la vergüenza y el horror que siente nunca lo abandonan. Debajo está un comportamiento cuidadosamente controlado y su existencia monacal, esa pesadilla de su pasado todavía está enterrada en su interior, como lo demuestra el tatuaje que se extiende por sus omóplatos. Dice: “Confío mi vida a la providencia, confío mi alma a la gracia”. Su significado está estratificado, tanto en la narrativa de The Card Counter como de manera meta-referencial. De la última manera, es una referencia a Light Sleeper, una de las obras más conocidas del director Paul Schrader y que es esencialmente un predecesor espiritual de The Card Counter. En la secuencia de apertura de esa película, el protagonista de Willem Dafoe, John LeTour, es conducido por la ciudad de Nueva York por la noche mientras suena una canción de rock de mal humor. Esa canción es “World on Fire” de Michael Been, que contiene esa misma letra: “Confío mi vida a la providencia / confío mi alma a la gracia”. No por casualidad, el hijo de Been, Robert Levon Been, es el compositor de The Card Counter y Dafoe interpreta al antagonista Gordo.

Pero hay un significado en el universo más allá de que Schrader simplemente asiente con la cabeza a su propio trabajo anterior. Existen innumerables paralelos entre William Tell de Isaac y John LeTour de Dafoe. Ambos hombres son vagabundos con pocas conexiones. Ambos hombres escriben sus pensamientos en un diario o los proyectan a través de voces en off, pero son mucho más reservados y retraídos en la realidad. Y ambos hombres son corderos de sacrificio para sus jefes pero, lo que es más importante, ambos hombres siguen siendo culpables por las decisiones que han tomado y las vidas que han arruinado. La providencia de Dios es lo que Bill necesitaba para mantenerlo a salvo en su vida como soldado en Irak, al igual que John la necesitaba en su peligrosa vida como traficante de drogas. Pero la gracia de Dios es lo que ambos necesitan a raíz de su atroz trabajo para expiar sus pecados.

También hay un giro irónico con el tatuaje de Bill. Ha cumplido su tiempo en la prisión militar por sus crímenes y está poniendo fe en que Dios le concede la gracia, pero en realidad no ha hecho ningún trabajo para realmente expiar su pasado. Siente vergüenza, horror y culpa, pero en lugar de canalizarlo hacia una expiación activa, simplemente se retira del mundo. Aunque viaja a través de él, no es parte de él; es penitencia, pero penitencia del tipo incorrecto y ninguna que le dé la gracia que espera. El contador de cartas es poderosamente apasionante y presenta una de las mejores actuaciones de la carrera de Isaac, pero al final, sugiere que hay algunos pecados tan grandes que un hombre no puede ser perdonado.

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