El nuevo acuerdo significa que United Airlines podría estar volando aviones hidroeléctricos a partir de 2028

Parte de la nueva inversión de United en la compañía de motores de aviones eléctricos de hidrógeno ZeroAvia es un acuerdo para comprar 100 motores de cero emisiones que podrían adaptarse a los aviones existentes.

Una maqueta de un United CRJ-550 equipado con motores hidroeléctricos de cero emisiones ZA2000-RJ de ZeroAvia.

Imagen: ZeroAvia

La aerolínea de «cielos amigables» está a punto de agregar respeto al medio ambiente a su flota, ya que United Airlines firmó un acuerdo de inversión con la compañía de motores hidroeléctricos ZeroAvia que podría hacer que los aviones de United se modernicen con motores de cero emisiones a partir de 2028.

Esta no es la primera incursión de United en combustibles eléctricos y otros combustibles alternativos para aviones. A principios de 2021, anunció una asociación con la startup de aviación Archer, que está trabajando en un taxi aéreo de corto alcance vTOL para el que United se comprometió a comprar 200 unidades.

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Es probable que los aviones totalmente eléctricos todavía estén muy lejos, y el peso del combustible necesario para propulsar un avión comercial grande probablemente sea demasiado pesado para despegar incluso antes que la carga o los pasajeros. Como alternativa, dijo el director ejecutivo de United, Scott Kirby, las celdas de combustible de hidrógeno y electricidad son actualmente donde se encuentra el progreso real.

«Los motores de hidrógeno y electricidad son uno de los caminos más prometedores para los viajes aéreos sin emisiones para aviones más pequeños, y esta inversión mantendrá a United a la vanguardia en esta importante tecnología emergente», dijo Kirby.

Sus múltiples inversiones en tecnología de aeronaves ecológicas son parte de una estrategia agresiva en United de eliminar por completo sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2050, todo sin depender de las compensaciones de carbono para salir de la contaminación. «United continúa buscando oportunidades no solo para promover nuestras propias iniciativas de sustentabilidad, sino también para identificar y ayudar a tecnologías y soluciones que toda la industria puede adoptar», dijo Kirby.

Dónde reservar su billete de avión hidroeléctrico

ZeroAvia completó vuelos exitosos de su motor de pila de combustible de hidrógeno-eléctrico utilizando un turbohélice de clase M Piper de seis plazas a fines de 2020, y ZeroAvia dijo que está en camino de lograr la comercialización de su motor para 2024.

Los planes de ZeroAvia para 2024 son motores capaces de propulsar un avión de 10 a 20 asientos con un alcance de 500 millas, y la ronda de inversión en la que United se ha involucrado es para el próximo desafío: aviones de 40 a 80 asientos para 2026 y jets regionales para 2028. .

United dijo que un uso potencial de los motores sería en su jet regional CRJ-550 de 50 asientos, que se muestra en la parte superior de este artículo en una imagen conceptual de ZeroAvia. El 550 está catalogado como «el único avión de 50 asientos que ofrece servicios de primera clase y otras comodidades premium» y es operado por la subsidiaria regional de United’s Express.

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La inversión de United en ZeroAvia está financiando el desarrollo del motor ZA2000-RJ, que es el motor a reacción regional con el objetivo 2028 mencionado anteriormente. Eso es todo lo que ZeroAvia ha proyectado sus objetivos hacia el futuro, por lo que si espera que un vuelo hidroeléctrico transatlántico visite Europa en unos años, probablemente estará esperando por un tiempo.

Aún así, si viaja a menudo por el país por negocios y le preocupa el costo de los combustibles fósiles en los viajes aéreos, United será la opción más probable en la próxima década si continúa su tendencia de inversión sostenible. «Las rutas de United Express impulsadas por aviones de hidrógeno y electricidad permitirán que un gran número de pasajeros realicen vuelos de cero emisiones durante esta década», dijo Val Miftakhov, fundador y director ejecutivo de ZeroAvia.

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