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El padrino de los zombis dirigió una de las mejores películas de vampiros

Fortnite video game. Photographer: Patrick T. Fallon/Bloomberg

George A. Romero es uno de los cineastas de terror más venerados e influyentes de todos los tiempos. A menudo se le llama “El padrino de los zombis”, porque fue pionero en el género de los zombis con su innovadora serie Dead. El concepto de los muertos vivientes había existido desde que los esclavos haitianos lo inventaron hace cientos de años, pero el debut como director magistralmente elaborado de Romero, La noche de los muertos vivientes, creó zombis modernos tal como los vemos hoy.

Las cambiantes hordas de “ghouls”, el grupo de supervivientes escondido en un lugar aislado, y los efectos de maquillaje empapados de sangre en la obra maestra de Romero de 1968 terminaron convirtiéndose en un subgénero de terror propio. Romero solidificó los tropos y temas de su nuevo subgénero una década después con Dawn of the Dead de 1978, cuya violencia es aún más sangrienta y cuya sátira es aún más mordaz.

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Cuatro películas más de Dead más tarde, Romero estaba indisolublemente ligado a los muertos vivientes. Era imposible mencionar su nombre sin evocar imágenes de zombis en busca de cerebros para darse un festín. Por muy buenas que sean las películas de zombis de Romero (la mayoría de ellas, de todos modos), también dirigió un puñado de gemas de terror en otros subgéneros. The Crazies, de 1973, utiliza la filtración de un arma biológica que convierte a las personas en asesinatos psicóticos como respuesta a la confianza de Estados Unidos en que su gobierno se vio sacudido por el escándalo de Watergate. Creepshow de 1982 es una de las raras antologías de terror que nunca tiene una pausa con un segmento mediocre. Monkey Shines de 1988 cuenta la historia deliciosamente poco convencional de un mono de servicio de un atleta paralizado que se convierte en homicida. Ninguna de estas películas es tan icónica como las películas de zombis de Romero, pero demostraron su capacidad para salir de su zona de confort y contar diferentes tipos de historias de terror.

En 1978, el mismo año en que se estrenó Dawn of the Dead, Romero hizo una película sobre el otro tipo de muertos vivientes: los vampiros. Martín cuenta la historia de un joven vampiro (John Amplas) que se muda con su primo anciano (Lincoln Maazel) en Braddock, Pensilvania, en un intento por controlar su sed de sangre. Su primo le permite a regañadientes que se mantenga de acuerdo con la tradición familiar, pero está decidido a clavar una estaca en su corazón. Según el libro La noche de los muertos vivientes: detrás de escena de la película de zombis más aterradora de la historia, Romero proclamó a Martin como su favorito de todas sus películas.

El aspecto más significativo y aclamado del cine de Romero es su uso del género de terror como prisma para el comentario social. Además de sangre y tripas, sus películas están llenas de sátira y simbolismo. Night of the Living Dead utiliza el apocalipsis zombi como metáfora del racismo. Dawn of the Dead utiliza hordas de carnívoros que acuden al centro comercial para satirizar el consumismo.

Los vampiros se han utilizado para todo tipo de metáforas y simbolismos. Only Lovers Left Alive de Jim Jarmusch se centra en el terror existencial de la vida eterna. En A Girl Walks Home Alone at Night de Ana Lily Amirpour, el vampirismo se usa para darle a la protagonista femenina titular algo de agencia que de otro modo no tendría. En Martin, Romero usa el vampirismo del chupasangre del mismo nombre para representar la angustia adolescente.

Romero establece paralelismos entre la obsesión hormonal de un adolescente con el sexo opuesto y el anhelo de un vampiro hambriento por la sangre que corre por las venas de las personas. Es común que los adolescentes se rebelen contra sus padres, pero la figura paterna de Martin es en realidad de su generación; simplemente parece ser mucho más joven porque no envejece. Y esa figura paterna está esperando que cometa un desliz y asesine a alguien para poder clavar una estaca en su corazón y poner fin a su reinado sobrenatural. Los detalles no son exactamente identificables universalmente, pero las tensiones entre un adolescente que está pasando por algunas cosas y una figura de autoridad mayor que ya ha tenido suficiente sin duda lo es.

Las piezas más aterradoras de Martin son terriblemente arrastradas, porque Martin no es un vampiro muy bueno. Cuando intenta sedar a sus víctimas para que pueda drenarles la sangre, siempre logran escabullirse. En una secuencia de invasión de casa extendida, Martin irrumpe en una casa para matar a una esposa solitaria mientras su esposo está fuera por negocios e inesperadamente la encuentra en la cama con un amante, lo que complica sus planes. Persiguiéndolos a ambos por la casa, termina alimentándose de la sangre del amante y droga a la esposa antes de irse. Estos ataques torpes y desordenados le dan a Martin un tono más peculiar y poco convencional que la película de vampiros promedio.

Quizás lo más notable de Martin, además de ser la primera colaboración entre Romero y el legendario artista de efectos especiales Tom Savini, quien luego definiría el aspecto de sus zombis, es su lugar en la desagradable historia del video. Cuando Romero intentó inicialmente liberar a Martin en el Reino Unido, fue incautado y confiscado bajo la Sección 3 de la Ley de Publicaciones Obscenas de 1959. El pánico desagradable del video surgió del lanzamiento de películas ultraviolentas como Cannibal Holocaust, Driller Killer y I Spit on Your Grave, que tenía al Parlamento británico preocupado por el impacto social del cine de explotación. Martin finalmente no fue procesado, por lo que ser capturado por obscenidad terminó siendo una insignia de honor, como la carta de advertencia enviada a NWA por el FBI.

Es posible que Martin no sea tan conocido como Night of the Living Dead o Dawn of the Dead, y su visión es un poco más áspera en los bordes que esas obras maestras atemporales, pero es una versión única de la tradición vampírica. Su atmósfera tensa, su protagonista desconcertante y su oscura sátira de las inseguridades de los adolescentes la convierten en una joya de terror subestimada.

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