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El primer club de fans de Marvel de Stan Lee allanó el camino para el fandom moderno

Mientras revitalizaba la industria del cómic y marcaba el comienzo de Marvel Age of Comics en la década de 1960, el entonces advenedizo Comics Marvel y escritor Stan Lee necesitaban una estrategia de marketing infalible para atraer una nueva era de lectores. Siguiendo los pasos del rival cómico DC Comics, la siempre persistente competencia Marvel concibió un club de fans interactivo propio: La Sociedad Marchante de la Feliz Marvel.

DC Comics (entonces conocido como National Comics) presentó por primera vez un conjunto de clubes de fans a sus lectores, incluidos The Junior Justice Society y Supermen of America. Para distanciar a Marvel de la competencia, el escritor y luego editor en jefe Stan Lee inicialmente se opuso al concepto de un club de fans de Marvel independiente. Sin embargo, el sorprendente éxito de Fantastic Four # 1 de Lee y el artista Jack Kirby reabrió la puerta para desarrollar un club de fans comunal diseñado para atraer a los lectores entrantes a nuevos títulos potenciales. Abreviado simplemente como MMMS, la Merry Marvel Marching Society se convirtió en un eje del período de la Edad de Plata de Marvel. Si bien “la Casa de las Ideas” no fue del todo el club de fans pionero de la industria del cómic, Lee imaginó el club como una puerta de entrada para que los lectores del editor no solo se familiarizaran con sus nuevos superhéroes, sino que se unieran firmemente a la propia marca Marvel.

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Según Scoop, al comienzo del desarrollo de la Merry Marvel Marching Society, los anuncios ambiguos de la organización se esparcieron por los números de The Amazing Spider-Man, Fantastic Four y Strange Tales. Los fanáticos dedicados de Marvel necesitaban enviar una donación de 75 centavos – $ 1 para unirse a las filas de la Merry Marvel Marching Society. Cada miembro participante de la iniciativa MMMS recibiría su propio kit de membresía coleccionable, que incluía una serie de prendedores y pegatinas conmemorativas, una tarjeta oficial de membresía, una carta de bienvenida e incluso un registro que contenía el siempre pegadizo tema “You Belong”. Las frases clásicas de Marvel “Make Mine Marvel”, “I Belong” y “The MMMS Wants You” son eslóganes directos del material promocional de MMMS.

Una fuerza importante en el éxito de la nueva organización de fans de Marvel fue la secretaria de Stan Lee, la “Fabulosa” Flo Steinberge, quien eventualmente se desempeñaría como escritora en varios títulos de cómics independientes. A medida que el MMMS vio un aumento gradual en la membresía, Flo pasó gradualmente de ser una mera recepcionista a ser el enlace principal con los fanáticos de la compañía en quizás su período más crítico. La participación de Steinberg permitió a los fanáticos de Marvel la oportunidad de enviar sus propias cartas, ya sea apoyando o criticando a la compañía. Mucho antes de los foros de discusión y las salas de chat, el MMMS sirvió como el espacio de fans por excelencia de Marvel.

La Merry Marvel Marching Society llegó a un final sin ceremonias a principios de la década de 1970. Marvel Comics hizo un breve intento de lanzar varios sucesores espirituales en forma de FOOM, también conocido como Friends of Old Marvel y Marvelmania International. Si bien ninguno de los dos despegó del todo, el fandom de los cómics recibió un impulso aún mayor en forma de convenciones de cómics. Convenciones como la Comic-Con de San Diego comenzaron a tomar el mundo por asalto casi al mismo tiempo que la membresía de MMMS comenzaba a disminuir. Es innegable que la base de fans actual de Marvel tanto para los cómics como para las películas debe mucho a los avances que la compañía apuntó en sus años formativos del cómic.

Marvel Studios puede ser los reyes indiscutibles de la taquilla, pero es fácil olvidar que estos superhéroes de clase mundial no siempre fueron íconos. Su editor necesitaba crear nuevas formas de comercializar estas creaciones no probadas para lectores ávidos de todo el mundo. Stan Lee‘s Merry Marvel Marching Society no solo ayudó a cementar Comics Marvel‘lugar en la historia, pero impulsó un oasis de cultura de fans en torno a la industria del cómic.

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Fuente: Scoop.com