La oficina física está muerta (viva la oficina)

Un subtexto de los debates sobre arreglos de trabajo híbridos, presenciales y remotos es el destino de la oficina física, una construcción que es poco probable que sobreviva a la pandemia.

Imagen: Shutterstock / Quién es Danny

La oficina parece un hecho inmutable de la vida corporativa, hasta el punto de que ha sido parodiado en la cultura popular que va desde las payasadas de Dilbert y su jefe puntiagudo hasta la serie de televisión homónima en los EE. UU. Y el Reino Unido. Casi se podría perdonar por suponer que los edificios brillantes llenos de cubículos monótonos son la única forma de ejecutar el trabajo de manera productiva en una sociedad moderna.

La primacía de la oficina física fue incuestionable hasta que la pandemia de COVID demostró más allá de toda duda que los antiguos habitantes de los cubículos podían ser productivos cuando se liberaban de su café rancio y los cuestionables «experimentos de crecimiento de hongos» en el refrigerador de la sala de descanso. Con la productividad remota ahora «ciencia asentada», muchos han sugerido que las oficinas aún tienen relevancia como espacios de colaboración e innovación, donde los empleados rebotarán de un encuentro casual en otro, dejando una estela de colaboración innovadora entre organizaciones.

El sueño contra la realidad

Ciertamente, hay verdad en la teoría de que los encuentros casuales, especialmente entre personas que pueden estar a páginas de un organigrama de la empresa pero que frecuentan el mismo enfriador de agua, son más probables en un entorno en persona. Sin ningún mecanismo formal que fomentara esta colaboración, las reuniones casuales eran la mejor opción por defecto.

Sin embargo, si ha visitado recientemente una oficina física, es más probable que vea personas aisladas encorvadas sobre un teclado con auriculares conectados a una reunión de Zoom que decenas de momentos de colaboración ad hoc. También puede haber descubierto que la oficina que recuerda como «no tan mala» es un lugar mucho más frustrante.

Cualquier elemento, desde la tecnología y el mobiliario hasta la decoración, que haya personalizado minuciosamente durante los últimos dos años se reemplaza por equivalentes genéricos, y ese viaje que «no era tan malo» cuando era algo cotidiano es frustrantemente interminable y estresante en comparación a un paseo por el pasillo. Si bien algunos trabajadores están encantados de levantarse de las mesas de la cocina o de los rincones de la sala de estar, al igual que muchos son espacios comerciales que han optimizado para un «escritorio de hotel» genérico que se limpia, esteriliza y se despoja de toda personalización al final de cada día.

VER: Lista de verificación y guía de deducción de la oficina en el hogar (TechRepublic Premium)

¿Realmente necesitamos oficinas?

En lugar de considerar cómo deberían verse las oficinas en el futuro, vale la pena hacerse la pregunta más profunda de si necesitamos oficinas para la mayoría de los trabajadores del conocimiento. La oficina se originó sobre la base de las simples ventajas que engendraba unir físicamente a los humanos. Si su elección fue enviar un telegrama a todo el país y esperar días para recibir una respuesta, la consolidación de empleados críticos en la misma oficina creó una ventaja competitiva significativa. Durante los albores de la corporación, simplemente no había una alternativa razonable a tener personas en el mismo espacio para comunicarse de manera efectiva y eficiente.

Si bien hemos tenido tecnologías de trabajo remoto decentes y efectivas durante años antes de COVID, el equilibrio de poder en una situación de trabajo parece residir en la mayoría. Cuando la mayoría se encontraba en la misma ubicación, los trabajadores remotos pasaban por alto interacciones clave y, en general, eran menos efectivos que sus contrapartes en la oficina. Ahora que la mayoría de los trabajadores del conocimiento se encuentran a distancia, los que se encuentran en una ubicación física se ven obligados a actuar como trabajadores remotos.

La mayoría de los líderes se han dado cuenta de esta dinámica de poder, y fue la fuerza detrás de muchas empresas que abogaban por un «regreso a la oficina» al comienzo de la pandemia, bajo el supuesto de que el trabajo remoto sería una «curita» temporal y mediocre hasta que se reanudara el trabajo de oficina. factible. Sin embargo, una confluencia de factores, desde la retención de empleados hasta la incertidumbre relacionada con la pandemia, hace que la mayoría de las organizaciones reconsideren los mandatos de regreso a la oficina. Ahora que el trabajo remoto es el estándar, es probable que cualquiera que regrese a la oficina siga operando bajo las reglas de trabajo remoto.

Siendo este el caso, algunas empresas están intentando hacer de la oficina un «destino», con de todo, desde clases de yoga hasta nueva decoración y almuerzo gratis. Estos son experimentos interesantes, pero si alguien va a viajar 45 minutos para hacer ejercicio y almorzar, ¿su edificio de oficinas será el principal destino?

VER: Trabajar desde casa: cómo utilizar el control remoto correctamente (PDF gratuito) (TechRepublic)

El otro tema emergente son las oficinas físicas como espacio de colaboración, con cubículos intercambiados por áreas de reuniones llenas de pizarrones. Si bien satisface una necesidad obvia de interacciones en persona de alto valor, es poco probable que toda la fuerza laboral participe en este tipo de actividades todos los días de la semana. Como un activo que ocasionalmente se necesita, esto parece una oportunidad obvia para que empresas como WeWork ofrezcan salas de conferencias de última generación según sea necesario frente a empresas individuales que poseen una enorme y costosa huella inmobiliaria que no se utiliza con regularidad.

Para muchos líderes y organizaciones, los bienes raíces son una «joya de la corona» y pocos activos muestran al mundo la importancia de su organización como su marca estampada en una nueva y brillante torre de oficinas en el corazón del distrito comercial. Sin embargo, el espacio físico dedicado y de propiedad parece ser un activo mucho menos valioso de lo que alguna vez fue. Al considerar el futuro de su empresa, inicie conversaciones armadas con datos sobre cómo, cuándo y dónde están trabajando sus empleados. Los líderes tecnológicos ayudarán a guiar y dar forma a muchas de estas conversaciones e impulsarán las próximas innovaciones sobre dónde y cómo trabajamos y colaboramos.

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