Las 10 peores historias tecnológicas de 2021

¿Tiene buenos recuerdos de 2021? Probablemente no incluyan estas 10 historias o los productos y servicios que las rodean.

Imagen: Wetzkaz Graphics / Shutterstock

Han pasado muchas cosas en el último año, especialmente en el mundo de la tecnología. Parecía que cada vez que giraba la cabeza en 2021 se producía un nuevo desastre digital: se filtraban datos confidenciales, los rescates desconectaban las redes y los casos de discriminación de género a la antigua usanza han sacudido el mundo de la tecnología en los últimos 12 meses.

Claro, ha habido cosas buenas, pero fue mucho más fácil encontrar esta que la anterior. Básicamente, ha sido un año difícil.

Lo que está de moda en TechRepublic

Es posible que se haya perdido algunos de estos elementos, pero es más probable que haya oído hablar de cada uno. Fueron difíciles de pasar por alto, incluso entre las otras historias que nos mantuvieron nerviosos el año pasado.

El ataque Colonial Pipeline

Cuando Colonial Pipeline Company se vio obligada a cerrar sus operaciones debido a un ataque de ransomware en mayo, una buena parte de la costa este de los EE. UU. Se quedó preocupada por quedarse sin combustible, lo que nos dio una de nuestras primeras imágenes reales de lo que era. parecía cuando la amenaza del ciberdelito se extendía al mundo físico.

El ataque fue una revelación que no solo destacó cuán peligroso podría ser el ransomware, sino también cuán vulnerable era la infraestructura esencial para atacar.

Para empeorar las cosas, piense en cuán segura debería ser la infraestructura y luego piense en la suya: ¿está listo para un ataque como ese?

En otras noticias sobre ransomware, está en todas partes

Como nos mostró el ataque Colonial Pipeline, el ransomware es una seria amenaza para todos en todas partes, incluso para aquellos que no hacen mucho uso de la tecnología: si puede afectar la infraestructura, puede afectar todo.

Para empeorar las cosas, el ransomware representó el 69% de todos los ataques relacionados con malware en el segundo trimestre de 2021, un salto del 30% con respecto al mismo período en 2020. Hemos entrado en la era del ransomware.

Los gobiernos, las empresas médicas e industriales, las instituciones científicas y las instalaciones educativas corren el mayor riesgo de ser atacados por ransomware, pero no son los únicos que deben preocuparse.

En una nota positiva, parece que a los actores del ransomware les gusta aprovechar las vulnerabilidades de seguridad conocidas, por lo que mantener sus sistemas actualizados debería contribuir en gran medida a reducir su huella de ataque.

Bitcoin prende fuego al mundo

Sí, Bitcoin está de moda este año, pero eso no es lo que quiero decir: estoy hablando de la enorme huella de energía y carbono que ha florecido a medida que la red de Bitcoin continúa creciendo. Finalmente comenzamos a prestarle atención en 2021, con Elon Musk calificando su consumo de energía como «loco» y cuestionando su utilidad (ni Tesla ni Musk se han despojado de las tenencias de Bitcoin).

Es cierto que Bitcoin usa una cantidad absurda de energía, y 2021 fue el año en que realmente se disparó, pasando de un pronóstico de alrededor de 77 TWh / año a principios de año a más de 200 TWh / año para el 25 de diciembre. En este punto, la red de Bitcoin consume la misma cantidad de energía y combustible que algunos países de tamaño mediano, y una transacción individual consume más energía que la que consume un hogar estadounidense promedio en 70 días.

Bitcoin y otras criptomonedas necesitan algo grande, como una transición a la prueba de participación, si van a sobrevivir a una transición global más amplia hacia una energía más verde.

VER: Google Chrome: consejos de seguridad e interfaz de usuario que debe conocer (TechRepublic Premium)

Los atacantes de SolarWinds siguen pirateando

A fines de 2020, un grupo de lo que ahora se cree que son piratas informáticos patrocinados por el estado ruso irrumpió en los sistemas gubernamentales explotando fallas en el software de administración de red Orion de SolarWinds. Fue un ataque sofisticado que aprovechó las vulnerabilidades de nivel profundo y dejó al mundo de la ciberseguridad en apuros.

El equipo detrás de esto no cedió y se cree que es responsable de una serie de ataques de phishing contra agencias gubernamentales y ONG en mayo, e intentos que hizo para hacerse pasar por revendedores de servicios en la nube en un intento por obtener acceso a los sistemas de TI de los clientes en Octubre.

El grupo detrás de los ataques se conoce como Nobelium, y es solo el último de una serie de ataques patrocinados por el gobierno contra la infraestructura de TI y empresas en países extranjeros. Es poco probable que sea el último grupo tampoco, así que continúe en guardia, especialmente si trabaja en una industria afectada. Puede que no lo crea, pero su organización podría servir como una vía inadvertida para atacantes peligrosos.

Las fichas están muy, muy bajas

Han sido un par de años difíciles para cualquiera que fabrica productos que utilizan semiconductores. Desafortunadamente, eso significa casi todo el mundo en el mundo moderno.

La escasez de chips que comenzó como resultado de las interrupciones de la cadena de suministro de COVID-19 continúa sin cesar, dejando a innumerables productos privados de componentes esenciales.

El gran problema con la industria de los semiconductores es lo rígida que es y debe ser: los costos de los materiales son altos, los productos se fabrican bajo pedido y las interrupciones repentinas en la cadena de suministro pueden provocar años de retrasos, como lo estamos experimentando ahora. .

Las predicciones sobre un final varían, pero esperamos que operemos en algún tipo de escasez hasta al menos mediados de 2023 o principios de 2024.

El intercambio se pwned

Si hay algunas historias que luchan por el título de lo peor del año, las cuatro vulnerabilidades de servidor de Microsoft Exchange de día cero descubiertas en marzo definitivamente son un contendiente.

El cuarteto de exploits salió a la luz cuando se detectaron ataques de un actor patrocinado por el estado chino conocido como Hafnium que tenían como objetivo servidores Exchange en las instalaciones con el objetivo principal de estimular datos sensibles o valiosos.

Se han lanzado parches para este exploit, por lo que cualquier persona responsable de una máquina que ejecute Exchange Server 2013, 2016 o 2019 debe asegurarse de que se apliquen esos parches. Si no los instalas y te golpean, solo tendrás la culpa.

NFT: no está comprando nada, pero alguien está ganando

Si lee mi artículo anterior sobre la mejor tecnología de 2021, es posible que se sienta confundido al ver las NFT aquí, porque también están allí.

El concepto de NFT es excelente: son tokens únicos que viven en una cadena de bloques y se pueden vincular a cualquier cosa, lo que les brinda muchas aplicaciones potenciales. Hasta ahora, la única aplicación para ganar fuerza ha sido otro mercado especulativo similar al que rodea a Bitcoin.

Los NFT se han utilizado en gran medida para vender obras de arte digitales y otros artículos coleccionables al nombrar ostensiblemente al NFT el artículo digital «original». En la mayoría de los casos, los compradores no obtienen ningún tipo de control de derechos de autor o derechos de reproducción, que por lo general se quedan con el creador o el vendedor.

Entonces, ¿qué estás comprando cuando compras un NFT? Nada. ¿Cuánto estás gastando? Potencialmente millones. Un NFT podría aumentar de valor, o podría resultar que todos decidamos que son tan valiosos como los gorritos, las muñecas Troll o Tomagotchi.

VER: Violación de contraseña: por qué la cultura pop y las contraseñas no se mezclan (PDF gratuito) (TechRepublic)

AWS se bloquea … y se bloquea … y se bloquea

Hemos llegado a depender de la nube en un período de tiempo relativamente corto, y nos volvimos aún más dependientes de ella gracias a la pandemia de COVID-19. Se supone que es estable, pero el servicio de alojamiento AWS de Amazon, que representa una parte importante de los sitios en Internet, siguió cayendo en diciembre. A partir de la publicación, AWS ha tenido tres interrupciones en diciembre, lo que paralizó el negocio de sus clientes en un momento increíblemente crucial.

Las iniciativas de transformación digital comprimidas de años a semanas debido a la pandemia, y un número cada vez mayor de empresas que se vuelven nativas de la nube significa que estamos presionando nuestra infraestructura más que nunca. AWS, posiblemente el líder en todo lo relacionado con la nube, no obtiene ningún punto con sus clientes con interrupciones continuas. Si no intensifica su juego en 2022, seguramente otros intentarán ocupar su lugar.

Facebook ha tenido un AÑO

Ha sido un año duro para Facebook, y eso es ponerlo a la ligera. 2020 también fue malo, y gran parte de la ira pública en la que incurrió Facebook en 2021 se cose en un lecho ya fértil fertilizado con el escándalo de privacidad de datos del año pasado.

No me malinterpretes: el año difícil de Facebook ha sido fruto de su propia creación. La historia más importante, la denuncia de irregularidades de la gerente de producto de Facebook, Frances Haugen, abrió algunos armarios profundos llenos de ropa sucia que Mark Zuckerberg probablemente preferiría mantener cerrados.

Haugen llegó al público armado con un tesoro de más de 1,000 páginas de documentos internos que revelaron la conciencia de Facebook de los problemas que avivó al permitir que la información errónea se extendiera y no llegara al contenido policial.

Un mes después, los datos robados de más de 1.500 millones de usuarios de Facebook aparecieron en la web oscura. Seguramente sin relación con sus crecientes escándalos, Facebook decidió cambiar su nombre a Meta poco después.

El nuevo objetivo de Meta parece tener que ver con la creación de un «metaverso» digital en el que ve a los humanos trabajando y jugando en un mundo digital de realidad virtual basada en Facebook, er … «Meta».

Queda por ver si Facebook / Meta tiene suficiente capital de marca para tener éxito frente a tanta publicidad negativa reciente.

Aprendimos lo lejos que aún nos queda por llegar en igualdad.

No es exactamente un secreto que la industria tecnológica ha tenido durante mucho tiempo un problema con la igualdad de género. Las mujeres en tecnología dicen regularmente que han experimentado el sexismo de primera mano, y los estudios han encontrado durante algún tiempo que las mujeres continúan ganando menos que los hombres haciendo el mismo trabajo.

Para empeorar las cosas, la pandemia de COVID-19 ha golpeado a las mujeres en el sector tecnológico de manera particularmente dura, y muchos dicen que ha provocado una regresión de los roles de género que ha hecho retroceder décadas el avance de las mujeres en la industria.

Para concluir todo con una reverencia no tan bonita fueron las revelaciones que surgieron de la editorial de World of Warcraft, Activision Blizzard, que mostraron una cultura generalizada de sexismo y discriminación de género, lo cual lo está poniendo a la ligera.

Hay muchas formas en que la industria de la tecnología se ha hecho para reflexionar sobre sí misma en los últimos años, y este problema no es diferente.

Los accionistas ahora están demandando a Activision Blizzard por daños económicos incurridos como resultado de la información retenida, mientras que cuatro empleados de Blizzard han presentado una demanda alegando discriminación y hostilidad en el trabajo. Oh, arroje una investigación de la SEC sobre las acusaciones a la pila también, y los jugadores descontentos tanto por la situación de la empresa como por lo que ven como una mala narración en World of Warcraft que se van en masa.

Todo el retroceso que Activision Blizzard está recibiendo se siente como el primer ejemplo de una mega corporación que se encuentra en una situación desesperada como resultado del mal comportamiento de su equipo de liderazgo. Aquellos que permiten, perpetran o ignoran el mal comportamiento en las grandes corporaciones deben estar atentos a estos procedimientos y su resultado.

Ver también