Las mejores noticias tecnológicas y titulares de 2021

Desde productos que cambian el mercado hasta locura no fungible, 2021 tuvo muchos altibajos tecnológicos. Éstos son algunos de los aspectos positivos.

Imagen: elenabs / Getty Images

Decir que 2021 fue un año lleno de acontecimientos sería, como sucedió el año pasado, quedarse corto. La continua pandemia de COVID-19, la economía lenta que ha creado y la forma en que todos hemos respondido han hecho que el ciclo de noticias de este año sea rápido, brutal y breve.

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Como ocurre cuando están sucediendo muchas cosas, no todo es malo. Las ocho noticias cubiertas en esta lista de las mejores tecnologías de 2021 incluyen gadgets y sucesos que fueron emocionantes en el buen sentido, así que no, no se mencionará la escasez de chips después de esta oración.

El Apple M1 tiene un año excepcional

Apple comenzó a vender computadoras M1 a fines de 2020, pero 2021 fue el año en que la M1 y su sucesora, la M1X, capturaron titulares y cautivaron a los usuarios.

Los chips M1 internos de Apple impulsaron enormemente el rendimiento de sus máquinas y, a finales de 2021, se pueden encontrar en sus computadoras de escritorio, portátiles e incluso en el iPad Pro, lo que lleva el rendimiento de nivel de escritorio a la tableta de gama alta de Apple.

Según los informes, los últimos chips M1, el M1X, son dos veces más rápidos en las tareas de la GPU y tres veces más rápido en las operaciones de aprendizaje automático que su predecesor. Todavía quedan varios años entre ahora y cuando Apple finalmente elimine gradualmente el uso de procesadores Intel, pero el rendimiento estelar de sus ofertas iniciales de silicio no indica nada más que cosas buenas en la tienda.

Google también anuncia su propio silicio

Para no quedarse atrás, Google anunció recientemente la serie Pixel 6, que vendrá con el primer SoC interno de la compañía, el chip Google Tensor.

A diferencia de la serie M1, Google diseñó el chip Tensor, llamado así por su plataforma TensorFlow ML, desde cero para sus teléfonos inteligentes de la serie Pixel. En particular, el objetivo de Google con el chip Tensor era llevar sus capacidades de aprendizaje automático de siguiente nivel a sus dispositivos móviles sin necesidad de enviar datos a la nube para su procesamiento.

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Al igual que la última versión del iPhone, que incorporó el reconocimiento de voz al chip del dispositivo, el chip Tensor mejora el rendimiento al eliminar la necesidad de transmitir datos. Junto con el reconocimiento de voz en el dispositivo, el chip Tensor puede realizar retoques y correcciones de fotos con IA, como los que Google puede hacer en una configuración de TensorFlow a gran escala.

Básicamente, si te ha impresionado lo que Apple ha hecho con su propio silicio interno, pero no eres un usuario de Apple, este es el chip que te entusiasma.

El vuelo espacial comercial se convierte en parte de la vida

La primera parte de 2021 estuvo llena de titulares sobre la carrera espacial multimillonaria que enfrentó a Richard Branson, Elon Musk y Jeff Bezos entre sí en una apuesta por quién alcanzaría (cerca de) las estrellas primero. Avance rápido varios meses, y Blue Origin de Bezos lleva regularmente a los ricos e influyentes al borde del espacio en su cohete reutilizable.

Las noticias sobre vuelos espaciales comerciales alcanzaron su cúspide cuando William Shatner, alias el Capitán James T. Kirk, llegó al espacio con Blue Origin en octubre. A los 90 años, Shatner se convirtió en la persona de mayor edad en ir al espacio, pero su viaje hace algo completamente diferente para la percepción pública de los viajes espaciales: indica que está aquí, incluso si todavía está un poco fuera del alcance de la mayoría de nosotros.

Las NFT demuestran más aplicaciones de blockchain

Hay un buen argumento para dejar los NFT fuera de esta lista: ¿Qué beneficio práctico generan para el mundo las pinturas digitales y los coleccionables increíblemente sobrevalorados, cuyos derechos de propiedad ni siquiera técnicamente compran junto con el NFT?

Bueno, es posible que las NFT en sí mismas no generen ningún valor real aparte de los precios ridículos que pueden alcanzar, pero las NFT merecen una mención como una de las mejores piezas de tecnología del año por mostrarnos una vez más para qué se pueden usar las cadenas de bloques; en este caso, establecer la propiedad de los activos no fungibles.

El concepto de blockchain es todavía relativamente nuevo y, en muchos casos, difícil de comprender. Eso ha llevado al mundo a tratarlo como un juguete, pero jugar con criptomonedas especulativas y activos digitales no fungibles allana el camino para usos prácticos como contratos inteligentes que pueden transferir la propiedad, mejores cadenas de custodia y gestión de la cadena de suministro.

Los teléfonos móviles son finalmente factibles

Samsung lanzó la tercera generación de sus Galaxy Z Fold y Z Flip, sus dos teléfonos inteligentes plegables. Según lo revisado por el editor en jefe de TR, Bill Detwiler y yo mismo, la tercera generación de estos dispositivos son los primeros que se sienten como algo más que un concepto.

Ambos dispositivos han mejorado mucho con respecto a sus predecesores, tanto en términos de los propios dispositivos como de su capacidad para plegarse. Más allá de la usabilidad, tanto Bill como yo disfrutamos usándolos a fondo, y el veredicto fue que con gusto usaríamos un teléfono plegable si hubiera una versión de Apple.

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El Fold 3 y el Flip 3 indican que los teléfonos plegables se hicieron realidad en 2021. Ahora solo tenemos que esperar para ver qué otros fabricantes de equipos originales deciden subirse al tren.

El mercado de las criptomonedas atrae a los reguladores

Existe una filosofía política en el núcleo de las criptomonedas y la tecnología blockchain: es descentralizada y resistente a las reglas y regulaciones. Desafortunadamente, un medio de intercambio administrado de manera no jerárquica y centralizada es contrario a la economía global actual, por lo que tiene sentido que Bitcoin y otras criptomonedas atraigan a los reguladores a medida que aumentan su influencia.

China prohibió la minería de criptomonedas este año, y aunque los reguladores de EE. UU. Han vacilado en su deseo de controlar el mercado de criptomonedas, es poco probable que se le permita seguir funcionando desenfrenado como un mercado especulativo no regulado, especialmente con posibles cambios tan drásticos en el valor. .

VER: Hoja de trucos de Metaverse: todo lo que necesita saber (PDF gratuito) (TechRepublic)

La regulación en el mercado de las criptomonedas, aunque puede que no sea deseada, puede ser lo que se necesita para hacer de las criptomonedas una posibilidad práctica. El uso actual de energía, las tarifas excesivas y las estafas desenfrenadas hacen que Bitcoin sea cualquier cosa menos útil como moneda en este momento. Algunas normas legales nuevas que rodean al mercado serán cualquier cosa menos malas a largo plazo.

El derecho a reparar hace grandes avances

Ha habido una lucha de larga data entre los fabricantes de equipos originales y los propietarios de dispositivos por el derecho a reparar su hardware en casa o mediante una tecnología de terceros, y 2021 es el año en que las cosas finalmente comenzaron a moverse. Los propietarios de dispositivos han sido los que se han beneficiado de las nuevas regulaciones, como las de Europa que exigen que todos los dispositivos electrónicos sean reparables durante 10 años.

Apple puso el derecho a reparar en los titulares en noviembre cuando anunció que comenzaría a vender partes de dispositivos directamente a los consumidores que desean reparar sus propios iPhones. Apple planea extender el programa a otros dispositivos en el futuro y, aunque no lo dijo, es probable que las leyes de reparabilidad de la UE hayan sido un gran impulso para el cambio.

Con Apple, uno de los oponentes más acérrimos del derecho a reparar, cediendo, es solo cuestión de tiempo antes de que más tecnología de más compañías se repare fácilmente desde la comodidad del hogar: una gran noticia para aquellos que son lo suficientemente competentes técnicamente como para ahorrar el dinero e irse. la ruta del bricolaje.

Aumento de las compras de vehículos eléctricos

Las predicciones a principios de 2021 pronosticaron un aumento del 71% en las compras de vehículos eléctricos a lo largo del año. En octubre, se informó un aumento del 88%, lo que puso el crecimiento del mercado de vehículos eléctricos más allá de las expectativas.

Todo ese crecimiento significa que los vehículos eléctricos todavía representan alrededor del 2,7% de todo el mercado automotriz, por lo que hay mucho espacio para crecer. Con requisitos de infraestructura adicionales e incentivos adicionales de la administración de Biden, nunca ha habido un mejor momento para comprar un vehículo eléctrico. Incluso hemos entrado en una era en la que puedes encontrar coches eléctricos usados. El futuro realmente es ahora y más asequible que nunca.

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