Team America Relief utiliza Airtable para ayudar a 22.000 afganos a gestionar las solicitudes de visado y los datos personales

El grupo de voluntarios ha ayudado a más de 500 personas a salir de Afganistán desde agosto.

La organización sin fines de lucro Team America Relief está utilizando Airtable y Rownd, un servicio de privacidad de datos, para ayudar a 22,000 ciudadanos afganos a solicitar visas estadounidenses.

Imagen: Team America Relief

Afganistán ha desaparecido de los titulares desde agosto, cuando el gobierno de Estados Unidos pasó el mes evacuando a ciudadanos estadounidenses y afganos que habían trabajado con el ejército. Sin embargo, muchos traductores e intérpretes y sus familiares todavía buscan un pasaje seguro a Estados Unidos.

El desafío de ayudar a estos aliados de EE. UU. A encontrar una salida del país acaba de comenzar, según un voluntario de Team America Relief. Rob Thelen fue una de las primeras personas en unirse a este grupo que está ayudando a los aliados de Estados Unidos a salir de Afganistán.

«Esto no va a desaparecer, va a estar con nosotros durante generaciones», dijo.

Thelen administra la tecnología que impulsa el trabajo de Team America Relief. El proyecto comenzó con una dirección de Gmail, Team America Afghan Evac, cuando se hizo evidente que muchas personas necesitaban ayuda para encontrar un camino a Estados Unidos.

«La dirección de Gmail comenzó a rebotar de un lado a otro en Afganistán y recibíamos miles de correos electrónicos por hora de personas que intentaban obtener ayuda», dijo. «Algunas eran traductoras, algunas eran abogadas y algunas eran ex empleadas».

Dijo que la recopilación de datos del equipo necesitaba rápidamente más que Excel y luego Google Sheets podía ofrecer.

«Pasamos de 300 personas a 10,000 en nuestra base de datos en unos días», dijo.

Team America Relief ha ayudado a más de 500 personas a salir de Afganistán desde agosto.

Richard Porter es el director de tecnología de Team America Relief y Thelen ha estado trabajando con él para administrar el flujo de datos y el acceso. Porter también sirvió en Afganistán y él y Thelen trabajaron juntos en IBM durante algunos años.

VER: Navegando por la privacidad de los datos (PDF gratuito) (TechRepublic)

«Automaticé el proceso de admisión y agregamos la privacidad de los datos para que las personas pudieran reclamar y administrar sus propios datos», dijo.

Thelen dijo que había usado Airtable en el pasado y pensó que el híbrido de hoja de cálculo y base de datos sería una gran herramienta para administrar los datos personales de las personas que buscan salir de Afganistán.

«Queríamos poder bloquear todo, incluidos los roles y las opiniones», dijo.

Los empleados de Airtable se ofrecieron como voluntarios para migrar los datos, incluidos más de 5 GB de imágenes, y escribieron scripts para automatizar varias tareas.

A mediados de diciembre, Team America Relief tenía más de 22.000 personas en la base de datos de Airtable.

«Esto ha permitido a un grupo de personas de bajo código hacer esto de una manera dinámica y rápida», dijo.

Administrar datos vitales de inmigración con Airtable

Según un artículo del New York Times, desde el 1 de julio solo se aprobaron alrededor de 135 de las 28.000 solicitudes de afganos que buscan libertad condicional humanitaria. Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE.

Thelen dijo que la capacidad de Airtable para compartir información en tiempo real y los controles de acceso sólidos son cruciales para trabajar con agencias gubernamentales. Los funcionarios del departamento de estado primero querían archivos Excel estáticos de los voluntarios de Team America Relief, pero eso ha cambiado con el tiempo a medida que los funcionarios se han acostumbrado a una forma más moderna de administrar los datos.

«Les daríamos un enlace a los datos, así como una copia estática», dijo. «Con el tiempo, comenzaron a aceptar que podían descargar los datos, por lo que la información en tiempo real se está convirtiendo en la norma en lugar de la excepción».

VER: Plataformas de código bajo: una hoja de trucos

Thelen dijo que su trabajo con la organización sin fines de lucro, así como con otros grupos que realizan un trabajo similar, están impulsando al gobierno federal a adoptar una tecnología más moderna para la gestión de datos.

«Hemos visto pequeñas mejoras en el proceso del departamento de estado para verificar el empleo», dijo. «Cuando se trata de grandes operaciones como esta, espero que empiecen a adoptar esa tecnología porque es el uso perfecto para ella».

Los voluntarios de Team America Relief utilizan las opciones de vista personalizada de Airtable para trabajar con otros grupos que buscan ayudar a los refugiados.

«Si un bufete de abogados quiere hacer 400 casos pro bono, podemos darles una lista y si esa lista cambia, se actualiza automáticamente», dijo. «Si el FBI quiere realizar verificaciones de antecedentes preventivas, también podemos darles una vista».

Thelen dijo que los controles de acceso de Airtable también son una buena opción para trabajar con voluntarios porque la incorporación es rápida y es fácil restringir el acceso cuando un voluntario se va. La mayoría de los voluntarios de Team America Relief limpian y administran datos. Un grupo más pequeño sirve como administradores de casos para ayudar a los afganos a crear solicitudes de visa. Muchos de los voluntarios son veteranos de la guerra en Afganistán que trabajaron con la gente que intentaba salir del país.

Team America Relief está buscando traductores de pashtún y dari para ayudar con el trabajo, así como administradores de casos.

Protección de datos personales y privacidad

Solicitar la entrada a los EE. UU. Requiere una documentación extensa. Team America Relief ayuda a los afganos a recopilar y administrar información de pasaportes, así como documentos e imágenes que demuestren su historial laboral. Además de organizar y almacenar la información, la organización sin fines de lucro también utiliza un servicio de protección de la privacidad.

Rownd permite a las personas redactar algunos o todos los datos personales de la base de datos. Las personas que trabajan con Team America Relief utilizan un «centro de datos personales» a través de Rownd para administrar el acceso a su información personal.

«Una persona puede reclamar sus datos y presionar redactar y luego volver a activarlos en algún momento según sea necesario», dijo Thelen.

El servicio de almacenamiento de datos de Team America Relief se ha convertido en un refugio seguro para datos vitales.

«Algunas personas, después de confiar en nosotros, empezaron a enviarnos todos sus datos porque temían tener que quemar sus cosas», dijo.

Aproximadamente 5,000 personas han reclamado sus datos y 2,000 han redactado parte de la información. Thelen dijo que unas 200 personas han utilizado la opción de eliminar sus datos por completo.

Controlar el acceso a estos datos puede ser una cuestión de vida o muerte para los aliados estadounidenses que intentan evitar a los talibanes en Afganistán. Thelen dijo que algunos de sus contactos en el país dijeron que los miembros del Talibán a veces revisan el teléfono de una persona para buscar correspondencia con el Departamento de Estado de Estados Unidos.

Así como los soldados estadounidenses tuvieron que generar confianza con las personas con las que trabajaron en Afganistán, Team America Relief tuvo que generar confianza al otorgar el control total de sus datos a las personas.

«Para muchos refugiados, su identidad es todo lo que tienen», dijo. «Fue muy importante para mí asegurarme de que mis amigos afganos puedan entrar y apagar esto cuando lo necesiten».

Thelen dirigió un equipo de asesores de 12 personas mientras estuvo en Afganistán y fue mentor de personas.

La gente que conoció fue generosa y amigable, dijo, y le gustaría regresar al país durante tiempos de paz.

«Los paisajes más asombrosos que he visto en mi vida y las personas más asombrosas que he conocido han sido en Afganistán», dijo. «Me gustaría ponerme una mochila y caminar por esas colinas sin preocuparme de que me disparen».

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