Vida posterior a la pandemia: las duchas frías se pueden evitar con la planificación de escenarios

Tener en cuenta los posibles resultados y escenarios puede generar resiliencia y flexibilidad en sus equipos e infraestructura. No permita que haya «duchas frías» en su compañía.

Imagen: ANTHONY PAZ / Shutterstock

Con la llegada de la pandemia de COVID-19, mis viajes de negocios se desplomaron. En 2019, volé más de 100 segmentos de aerolíneas y tuve una cantidad similar de noches de hotel, pero durante los siguientes dos años, esas cifras se redujeron a menos de una docena. Sin embargo, me he aventurado lentamente en los últimos meses, haciendo un viaje aquí y allá por trabajo o por placer, y ha sido interesante ver los cambios en los viajes provocados por volúmenes altamente variables.

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Los aviones parecen estar llenos una vez más, pero los hoteles parecen menos ocupados en muchas regiones. Una consecuencia interesante de estos volúmenes reducidos es una larga espera de agua caliente durante mi ducha matutina. He tenido duchas de hotel que tardan unos minutos en calentarse antes de la pandemia. Como una «persona matutina accidental» que se obliga a levantarse temprano de la cama a pesar de las protestas corporales, un vuelo de las 4 am podría provocar unos minutos de agua fría.

Esto parece haberse convertido en una ocurrencia de rutina con un menor volumen de invitados, incluso cuando se levanta de la cama a una hora más civilizada. En mi viaje más reciente para visitar a la familia, parece que debemos haber sido la única habitación ocupada en todo un piso (o al menos las primeras personas que se despertaron), ya que el agua tardó unos buenos cinco minutos en pasar de estar helada a algo cómoda. , un lamentable desperdicio de agua limpia.

El calentador de agua estaba claramente en alguna parte distante del hotel y presumiblemente era una unidad enorme diseñada para atender la demanda de docenas de habitaciones en varios pisos. En los niveles normales de ocupación del hotel, la demanda probablemente mantuvo suficiente agua caliente circulando a través de las tuberías en cada piso, por lo que las esperas típicas de agua caliente eran bajas, y la unidad grande y centralizada era más eficiente que varios calentadores de agua en cada piso.

Una suposición errónea

Obviamente, los sistemas de calentamiento de agua de la mayoría de los hoteles asumen algún nivel básico de ocupación y, por lo tanto, demanda de agua caliente, e ignoraron el escenario en el que solo una o dos habitaciones en un piso completo podrían estar ocupadas. Quizás se asumió que una caída ocasional en la ocupación y los costos asociados del desperdicio de agua eran mucho más bajos que un sistema que hacía frente mejor a la baja demanda.

Si bien una ducha fría basada en una suposición errónea no es un gran problema, todos hemos sido testigos del impacto de otras suposiciones fundamentales erróneas a medida que nuestras cadenas de suministro se han tambaleado, nuestro uso de bienes raíces ha cambiado drásticamente y el mercado laboral sigue funcionando bien afuera. normas históricas. Las empresas que cancelaron los pedidos de los proveedores a principios de 2020 o subcontrataron la producción para ahorrar un par de puntos porcentuales de costo probablemente lamentan una decisión que costó a muchas empresas miles de millones de dólares en ventas perdidas.

Probando los extremos

El ejército invierte importantes recursos en la planificación de escenarios de manera efectiva, ejecutando simulacros y simulacros a gran escala. Algunos de los mejores planificadores militares tienen como objetivo crear escenarios que identifiquen y exploten los supuestos críticos de su adversario. Por ejemplo, si una estrategia se basa en la superioridad aérea, podrían crear un escenario en el que los aviones se desactivan inmediatamente para determinar cómo reaccionan sus fuerzas.

Considerar varios escenarios potenciales podría haber ayudado a estas empresas (y a la ducha de mi hotel) a diseñar procesos, sistemas y políticas más resistentes. La planificación de escenarios ciertamente no es nueva, pero es una disciplina que muchas empresas han ignorado debido a la increíble confiabilidad y resistencia de la mayoría de las organizaciones antes de la pandemia.

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La razón principal por la que muchas empresas evitan la planificación de escenarios es que puede parecer un ejercicio inútil de intentar predecir el futuro y luego crear planes elaborados para eventos que es poco probable que sucedan. Sin embargo, la planificación de escenarios eficaz no debería tener tanto que ver con predecir el futuro como con probar supuestos y posibles escenarios extremos.

Por ejemplo, no es necesario haber diseñado escenarios elaborados para pandemias globales, ataques de asteroides o hordas de zombis en 2019 para preguntarse qué pasaría si un componente crítico de un producto de repente tuviera un suministro severamente limitado. Del mismo modo, hubo decenas de escenarios que podrían desencadenar un mercado laboral ajustado. En lugar de intentar adivinar si podría deberse al metaverso o una invasión marciana, simplemente hacer la pregunta «qué sucede si es difícil conseguir talento» llevaría a una investigación reflexiva y posibles mitigaciones.

Seguro de impulsores de impacto

Busque áreas en su organización donde una suposición, proceso o recurso sea crítico para operaciones continuas efectivas. Representa un escenario en el que este activo está desactivado y mide el impacto. Si este impacto es significativo, algún seguro en forma de activos de respaldo o procesos alternativos de repente se convierte en una inversión fácilmente justificable. Los fabricantes de automóviles que perdieron miles de millones debido a la escasez de chips probablemente cambiarían felizmente unos pocos millones de dólares de ganancias por acciones de seguridad.

Al desarrollar escenarios reflexivos que cuestionen los supuestos básicos sobre cómo adquiere, crea y entrega los productos y servicios de su empresa, identificará las posibles debilidades. Si existen «pólizas de seguro» rentables que mitigan un resultado negativo significativo, considere invertir en esas áreas primero.

Con algo de previsión y herramientas como la planificación de escenarios, su organización podría evitar resultados mucho peores que una ducha fría.

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